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アラビアンナイト

 ふと立ち寄った本屋で、300円で買ったDVD。
 観た後の感想は、
 面白いは正義
 これでもかというぐらいの原作無視が、ここではむしろ心地よかった。
 
 この映画の見所
 ・とにかくテンポがよい。
 面白いハリウッド映画の特徴として、テンポがよいというのがあると思う。この映画は次から次へと話が展開していくので、見やすいし飽きない。ストーリーも王道的で、古き良きハリウッドと言った感じで個人的には好きである。
 ・キャラクターが良い。
 アラビアンナイトオールスターと言った感じで、アリババ、シンドバッド、アラジン、ハルーン・ア・ラシード、シャヘラザードと言った役柄が登場。
 主人公はとてつもない二枚目俳優ジョン・ホールが演じるハルーン王。
 慈悲深く二枚目で、いかにも主人公。原作のアラビアンナイトにも登場し、主人公格。この映画はハルーン王と兄の王位継承に、ヒロインであるシェヘラザードとの恋愛を絡めたコメディ映画であると思う。
 涙はないけどとにかく笑える。
 シンドバッド、アリババ、アラジンはサーカス団で働いている曲芸師になっている。
 シンドバッドは事あるごとに「船乗りだった時は…」を繰り返すし、アラジンは6年前にランプを亡くし、目についたランプを全て擦る。
 アリババだけは格別頭のいい少年として描かれている。
 ここまで原作を変えるとむしろすがすがしい。

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ちなみに、原作の「アラビアンナイト」の話は、サマルカンドの王シャフリヤールが、妻と黒人奴隷の不貞を見て後気が狂い、国中の処女を性行の後殺すという凶行を行っていた。
 国中の処女は大臣の娘のシェヘラザードのみとなる。バカ王シャフリヤールがシェヘラザードを殺そうとしたその時、彼女は物語を始める。
 日本の御伽草子よろしく、最初はそれほど物語の数も多くなかったようであるが、次々に創作が始まり、今の形に至ったようである。
 有名な「アラジンと魔法のランプ」や「アリババと40人の盗賊」「船乗りシンドバッド」などもこのアラビアンナイトのストーリーである。
 ちなみに、この映画の主人公でもあり、アラビアンナイトにも登場するハルーン・ア・ラシード王は実在の人物である。
 アッバース朝の第五代カリフ(カリフは預言者であり、王はスルタンなので、この映画の日本語訳である「王」の尊称は厳密には誤りである。先のサマルカンドの王シャフリヤールはスルタンなので王。カリフはイスラム教の創始者ムハンマドの正当後継者であり、その地位はいまでもイスラム教を分断するほどデリケートな問題。ちなみにアッバースはムハンマドの叔父で、ハルーン王はその子孫。ムハンマドの娘婿であるアリーの一族のみを正当後継者であるとするのがシーア派)で、アッバース朝全盛期の王。イスラム史に残る名宰相ヤフヤー(のちに追放)の助けもあり、イスラム世界の黄金期を築いた。
 なお、母親は元奴隷であるハイズラーン。
 イスラム諸国家には奴隷出身の王もおり、がちがちの封建制度を採用していた西洋諸国家とは大いに異なっている。西洋諸国の身分制度は強固で、ナポレオンでさえもそれ崩せなかったほどである。実際にはシンデレラストーリーは西洋には存在せず、東洋には散見される。
 なお、ハルーン王の活躍は8世紀後半以降であるが、この頃から黒人奴隷を使用していた文献が見られ、供給地はやはりアメリカであると考えられているようである。西洋人は後にこの制度を流用したのであろう。この度のリベリアの問題や、いまなお続く人種差別の根源が、このあたりにあるのかもしれない。
なお、この映画の公開は1942年。第二次世界大戦中である。
 日本が「欲しがりません勝つまでは」などと言いながら竹やり持って戦車につっこんでいた頃、アメリカは白雪姫やこの映画を作っていた。
 勝てる訳のない戦争だったのだ。

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 ちなみに、ハルーン王はドラエモンの映画「ドラビアンナイト」にも出てくるので、見ていない方は是非見てほしい。

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